自然豊かで見どころ満載!「石垣島」の人気観光スポット10選

自然豊かで見どころ満載!「石垣島」の人気観光スポット10選

「石垣島」といえば、日本にありながら海外のようなエメラルドグリーンの海を楽しめる場所として、観光地としても人気のある島ですね。
今回は、そんな石垣島の魅力的な観光スポットをご紹介します。

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石垣島の基礎知識

石垣島(いしがきじま)は、沖縄県石垣市にある島で、宮古島と西表島の間に位置し、隣国の台湾まではおよそ270kmと、近い距離にある島です。
沖縄県内では、沖縄本島、西表島の次に大きな島です。
気候は亜熱帯海洋性気候で、気温の平年値は24度と温かく、年間を通して気温変化が少ないです。

自然豊かで見どころ満載!「石垣島」の人気観光スポット10選

 

石垣島の人気の秘密

石垣島は、サンゴ礁に囲まれた、海が美しい島として有名です。ダイビングスポットの多い島としても人気です。
また、自然に恵まれているだけでなく、歴史や文化を知ることができる名所や行事なども充実しています。
さらに、食べ物もおいしく、特に新鮮な魚介類が格安で食べられることが多いです。

2013年3月に、新石垣空港がオープンしてからは、アクセスも良くなり、短時間で行けるようになりました。
また、石垣島はネット環境も整備されており、観光スポットでは無料Wi-Fiが使えるようになっています。

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石垣島の人気観光スポット

石垣島には多くの観光スポットが存在しますが、その中でも人気のスポットを10選、ご紹介します。

川平湾(かびらわん)

石垣島で最も有名な観光スポットといえば、川平湾です。石垣島随一の景勝地で、日本百景にも選ばれた上に、ミシュランガイドにも掲載されています。
隣接する公園や展望台からは、美しい海や、手付かずの自然が残る無人島を一望できる、絶景スポットです。
潮流が激しく、遊泳は禁止ですが、グラスボートで湾内の珊瑚や熱帯魚が見られます。 シーカヤックやシュノーケリングなどのマリンアクティビティも楽しめますよ。

青の洞窟(石垣島)

日本国内の「青の洞窟」としてよく知られているのが、沖縄本島にある真栄田岬の「青の洞窟」ですが、石垣島の「青の洞窟」は、鍾乳洞の入り口にできた、足が付いてしまうほどの浅い場所です。
石垣島の北に位置するマリンアクティビティスポットですが、沖合のポイントではないため、船が苦手な方にもお勧めのスポットです。

米原(よねはら)ビーチ

米原ビーチは石垣島で最も人気のあるビーチです。市街地から車でおよそ30分の、行きやすい場所にあります。
沖には有名なダイビングポイントもありますが、水の澄んだ美しい海ですので、ダイビングでなくても、シュノーケリングだけで、熱帯魚が泳ぐ姿を見ることができます。

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玉取崎(たまとりざき)展望台

「玉取崎展望台」は、石垣島の北東に位置する海を一望できる、人気のあるスポットです。新石垣空港から車で約20分です。
小高い丘にある頂上には、駐車場から数分でたどり着け、そこからは楽園のような、エメラルドグリーンの海を堪能することができます。

周辺には、カフェやレストランもあり、食事も楽しめます。

バンナ公園

県立の森林公園である「バンナ公園」では、展望台から、素晴らしいオーシャンビューを臨むことができます。
公園内の大半を車で回ることができる、沖縄県の中でも規模の大きな公園です。
子どもをのびのび遊ばせることができる「子供広場」や「アスレチック広場」、四季折々の植物を楽しめる「自然植物園」などがあり、幅広い年齢層の方が楽しめるようになっています。

石垣島鍾乳洞

石垣島最大の規模を誇る鍾乳洞です。
石垣市街地から車で約8分、新石垣空港からは30分ほどで、市街地とバンナ公園の中間に位置しています。
世界で初めて、イルミネーションを行った鍾乳洞で、洞窟内は幻想的にライトアップされています。
石垣島鍾乳洞の全長は3.2kmありますが、一般公開はそのうちの660m程です。

しらほサンゴ村

「しらほサンゴ村」は2000年春、世界自然保護基金(WWF)によって、石垣島白保の貴重なサンゴ礁を守るための、管理や保全を目的に設立されました。
白保の海には、およそ120種のサンゴが生息しており(日本全体では約400種、世界では600~800種)、その調査研究や、サンゴ礁の保全などの活動について、知ることができます。

ヤエヤマヤシ群落

石垣島では米原地区にのみ生息する国定天然記念物の「ヤエヤマヤシ」を、間近で見られます
数ある観光スポットの中でも、人の手がかかっていない、原生に近い状態の場所です。
遊歩道の所要時間は10分程度ですが、足元がよくない場合があり、子どもやお年寄りは歩行に注意しましょう。

サンセットビーチ

日本とは思えないような、真っ白な砂と青く澄んだ海が美しいビーチです。海の底にあるサンゴ礁も見ることができます。
浮き輪に乗ってジェットスキーで牽引してもらう「ビスケット」や、ボードに立ちながら海をゆっくり楽しむ「SUP(スタンドアップパドルボード)」など、様々なマリンスポーツを有料で楽しめます。
石垣島の市街地からは、車でおよそ50分かかることを考慮して行きましょう。

石垣やいま村

「石垣やいま村」は、日本最南端のテーマパークです。国の有形文化財に登録されている「赤瓦の古民家」を見学できます。
沖縄の伝統菓子であるサーターアンダギー作り、シーサーの絵付けの体験、マングローブ散策体験、琉球衣裳体験などが有料で楽しめ、郷土料理をいただいたり、泡盛を購入することもできます。
リスザル園では、50匹以上のリスザルと、直接触れ合うこともできますよ。

いかがでしたでしょうか。「石垣島」は海だけでなく、鍾乳洞やヤエヤマヤシなど、様々な美しい自然を感じられる場所なのですね。
事前に計画をよく練って、楽しく思い出に残る旅にしてください。

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